Plan de rescate de 65 millones de dólares para los taxistas neoyorkinos

Se trata de un fondo de ayudas a los propietarios de las licencias de taxi, conocidas allí como medallones, para garantizar que el sector no se arruine todavía más

NEWYORK. AMNY.- La ciudad está prometiendo $ 65 millones para un fondo de ayuda para conductores y propietarios de medallones de taxis para garantizar que la industria ya devastada no se arruine aún más, anunció el martes el alcalde Bill de Blasio.

El plan para aliviar a los conductores endeudados, sin embargo, generó críticas de los legisladores de la ciudad y representantes de la industria que afirman que no va lo suficientemente lejos.

De Blasio dijo que a partir de este fin de semana pasado, con la aprobación del proyecto de ley de estímulo de $ 1,9 billones, la ciudad ahora tiene algo de dinero para dedicar a los taxistas. La ciudad proporcionará por adelantado hasta $ 20,000 en préstamos para reestructurar la deuda medallón y hasta $ 9,000 adicionales en apoyo para el pago de la deuda. Dijo que han hablado con varios prestamistas y se espera que participen.

El comisionado y presidente de la Comisión de Taxis y Limusinas (TLC), Aloysee Heredia Jarmoszuk, dijo que la reestructuración de estos préstamos será un salvavidas para reducir las tasas de interés o los principales para los conductores.

“Este plan ofrecerá un alivio real a los propietarios de medallones y tiene el poder de transformar las vidas de muchos de nuestros trabajadores esenciales más trabajadores”, dijo Jarmoszuk. “Muchos propietarios de medallones están luchando y han pedido ayuda a la ciudad. Hablo con ellos todos los días. He escuchado el dolor en sus voces. Que han tenido que elegir entre pagar deudas o mantener a sus familias con un techo sobre su cabeza y comida en la mesa ”.

Esto se produce después de las protestas de enero frente a la casa de De Blasio en Gracie Mansion en el Upper East Side que vieron a docenas de taxistas pidiendo más ayuda y alivio de la deuda medallón. Se quejaron de que De Blasio había “arrastrado los pies demasiadas veces” y no había cumplido las promesas de ayudarlos.

“Incluso antes de la pandemia sabemos que los taxistas estaban lidiando con una crisis por lo que sucedió con el valor de los medallones. Es una historia muy triste, y es una historia con mucha injusticia porque los prestamistas se aprovecharon de estos factores. Cuando asumí el cargo y nos dimos cuenta de la magnitud del problema, cancelamos la venta de medallones. Simplemente no los haríamos más ”, reconoció de Blasio.

El clásico conductor de taxi amarillo de Nueva York, que alguna vez fue un camino hacia la oportunidad para muchas comunidades de inmigrantes, había sido cargado antes de COVID con una deuda aplastante debido a las prácticas de préstamos predatorios y la supervisión de la regulación por parte de la ciudad a principios de la década de 2000.

Básicamente, la ciudad vendió medallones con precios excesivos, que son permisos transferibles en los EE. UU. Que permiten que un conductor de taxi opere. Después de décadas de inflación, los conductores no podían pagarlos sin prestamistas oportunistas que los respaldaran.

Agravando aún más el problema fue la afluencia de compañías de viajes compartidos, como Uber y Lyft, que no estaban reguladas en ese momento, y redujeron sustancialmente las ganancias del conductor. The New York Times publicó un artículo en profundidad que explica cómo el ecosistema de conductores de taxis amarillos y poseedores de medallones se extendía hasta Chicago , y estaba siendo tan víctima de la presa que muchos optaron por quitarse la vida en lugar de sufrir con el montaje. deuda.

En 2020, los aproximadamente 13,000 medallistas que quedaron lucharon aún más para mantenerse a flote cuando comenzó la crisis del COVID-19. La ciudad cambió para emplear taxis amarillos para la entrega de alimentos y otros servicios de transporte durante el cierre.

“Los taxistas se acercaron y nos ayudaron, ayudaron a nuestra comunidad. Los taxistas estaban a la cabeza para llevar comida a las personas mayores que los necesitaban, ayudando a asegurar que la gente pudiera moverse ”, dijo de Blasio.

Sin embargo, casi inmediatamente después de que se anunció el plan de alivio del medallón del alcalde, recibió algunas reacciones negativas.

“La respuesta del alcalde de Blasio a nuestra crisis de deuda no hace absolutamente nada para los conductores. Es un rescate en efectivo para los prestamistas, mientras que los conductores se ahogan en deudas, ejecuciones hipotecarias y bancarrotas ”, dijo el director ejecutivo de la New York Taxi Workers Alliance (NYTWA), Bhairavi Desai, en un tuit.

Desai dijo que la alianza había presentado su propia propuesta que estaba centrada en el conductor y no un “obsequio para los prestamistas”. La propuesta de NYTWA se redactó como legislación en enero de 2020, patrocinada por el congresista Gregory Meeks y muchos otros.

El contralor de la ciudad, Scott M. Stringer, también calificó el plan del alcalde como una “vergüenza” en un comunicado el día de hoy.

“No hay excusa para no abordar la crisis con una solución real. Tenemos los medios, solo necesitamos la voluntad para actuar de manera significativa ”, dijo Stringer. “Está en nuestro poder resolver este problema. No tenemos que levantar las manos y apartar la mirada de la desesperación y la desesperación. Debemos cumplir con nuestra responsabilidad, y el momento, e implementar de inmediato la propuesta de la Alianza de Trabajadores del Taxi de Nueva York “.

De Blasio dijo que respeta la NYTWA, pero es muy fácil pedir cosas que “no van a funcionar” o que no son “sostenibles” en respuesta.

El concejal de la ciudad de Manhattan, Ydanis Rodríguez, quien preside el Comité de Transporte del Concejo, sugirió que la inversión de $ 65 millones era solo un pago inicial y que se necesitaba un “plan real” para sacar a los taxistas de una deuda abrumadora.

“Estos conductores se han visto gravemente afectados financieramente por COVID-19, cualquier plan de recuperación que presente la Ciudad debe incluir a nuestros taxistas”, dijo Rodríguez. “Debemos basarnos en el plan propuesto por la Taxi Workers Alliance y las recomendaciones hechas por el Grupo de Trabajo de Taxi Medallion y asegurarnos de que estamos haciendo mucho más para ayudar a nuestros propietarios de medallones de taxis que luchan”.

Con información de Robert Pozarycki

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